Els Theunis artistieke leiding / dramaturg / artistiek coördinator

Els Theunis is dramaturge en artistiek coördinator en maakt deel uit van de artistieke leiding van Het nieuwstedelijk. In 1997 was ze mede-oprichter van Braakland/ZheBilding. Als dramaturge werkte ze mee aan zowat alle voorstellingen van Het nieuwstedelijk.

Els studeerde Germaanse Letteren en Theaterwetenschap in Leuven en Oxford. Van 1997 tot 2001 was zij dramaturge bij Theater Malpertuis en De Bloedgroep, onder leiding van Sam Bogaerts. 

Bij BZB vormde ze mee de artistieke leiding en speelde ze een belangrijke rol in de ontwikkeling van theatermakers en toneelschrijvers als Stijn Devillé, Adriaan Van Aken, Pieter Genard, Kris Cuppens en Sara Vertongen. Het werk van BZB werd in 2010 bekroond met de Tweejaarlijkse Cultuurprijs van de KULeuven en in 2011 met de Cultuurprijs voor de Podiumkunsten van de Vlaamse Gemeenschap. In 2012 werd het driemanschap Theunis, Devillé & Van Aken de curator op Theater aan Zee. 

Naast de dramaturgie van de huismakers bij Het nieuwstedelijk, legt ze zich er voornamelijk toe op de ontwikkeling van de jonge theatermakers die in het huis aan de slag gaan: Simon De Vos, Suze Milius, Maarten Ketels, Lucas Derycke, Fien Leysen, Jessa Wildemeersch, Matthias Van de brul, Sien Van Maele... In Limburg is ze mede-oprichter van Onderstroom, platform voor artist development, dat jonge professionele kunstenaars ondersteunt in hun ontwikkeling.

Van 2005 tot 2015 was Els bestuurder bij het Vlaams TheaterInstituut (VTi), waarvan de laatste drie jaar als co-voorzitter. In die functie zorgde ze ook voor de transitie naar het Kunstenpunt, waar ze van 2015 tot 2019 bestuurder was. Sinds 2018 is ze bestuurder van het sociaal-artistiek theatergezelschap Cie. Tartaren in Leuven, voor mensen met een kwetsbare achtergrond.

Herinnering

3 mei 1989.

Ik zit in het derde middelbaar. Naar aloude traditie organiseert de klas van Zuster Meekers een Culturele Avond in de Polyvalente Zaal.

Wekenlang repeteren wij tijdens speeltijden en middagpauzes voor deze ene avond. De meisjes zingen, presenteren, dansen jazz, spelen dwarsfluit, springen rond in klassiek ballet, playbacken. Tussen de basketballijnen en volleynetten laten we alles zien waar 14-jarige meisjes in de glorieuze jaren ’80 van houden.

Te zwaar opgemaakt dans ik mee met Cabaret, met de kikkerdans, met de soundtrack van Beverly Hills Cop. En breng ik het Pleidooi voor meer Bloot.

Na de eerste repetitie neemt de zuster mij apart en met haar potlood gaat ze vinnig aan de slag. Alles wat niet haar zegen krijgt, verdwijnt onder de zwarte strepen. Ik probeer te onderhandelen. De essentie van de tekst gaat verloren. Er helpt geen lievemoederen aan.

De volgende repetities hou ik me aan de voorgeschreven tekst. Maar eens het publiek in de zaal, haal ik een nieuwe, ongestreepte fotokopie boven. En breng de ongecensureerde versie. Het vrije woord zegeviert. Wanneer ik van het podium kom, vliegt Zuster Meekers mij aan en krijg ik de volle laag.

Sindsdien bewerk ik teksten met een groot respect voor hun ziel.

Vorig jaar kwam ik de zuster toevallig tegen, etend in het café van OPEK.

Ze wist nog wie ik was.

Voorstellingen

WildLucas DeryckeGast 2021
Geel HesjeStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2020
HangarLucas DeryckeHet nieuwstedelijk 2020
Paradise BluesJessa Wildemeersch & Steven De bruynHet nieuwstedelijk 2019 2021
Conversation with the rainStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2019 2020
Wie We ZijnFien LeysenHet nieuwstedelijk 2019 2020
HybrisChristophe AussemsHet nieuwstedelijk 2019 2020
Gesprek met de regenStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2018 2019 2020
EsperantoLucas DeryckeHet nieuwstedelijk 2017 2018 2019
Hebzucht, Angst & Hoop - de marathonStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2016 2019
TrojeMaarten KetelsHet nieuwstedelijk 2016 2017 2018
HoopStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2015 2016 2017 2019
VuurChristophe AussemsHet nieuwstedelijk 2015 2016 2017 2018 2019
SchrootSimon De VosHet nieuwstedelijk 2015
AngstStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2014 2015 2016 2019
HebzuchtStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2012 2013 2014 2015 2016 2019
Hitler is doodStijn DevilléHet nieuwstedelijk 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2020
LiedKris Cuppens & Geert WaegemanHet nieuwstedelijk 2005 2006 2010 2011 2020
La dissection d'un homme arméStijn DevilléBraakland/ZheBilding 2002 2004 2007 2014
Dagen Zonder DataJessa WildemeerschHet nieuwstedelijk
ZwischenSuze Milius & de familie CuppensHet nieuwstedelijk
Leni & SusanStijn DevilléBraakland/ZheBilding
PAUZE - Lucas DeryckeB-Classic in coproductie met Het nieuwstedelijk
Hoe dan ookHet nieuwstedelijk